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如何判斷一個問題值不值得研究?

時間:2020年12月31日 作者:文雙春 來源: 中國科學報

 

在前些天舉行的院長午餐會上,一個本科生提問:如何判斷一個問題值不值得研究?如何避免一個讓你費了很大勁去研究、得到的結果也不過平淡無奇的問題?

筆者十分贊賞這個本科生?陀^說,千年難有一回碰到主動思考這種方向性、戰略性問題的學生。許多研究生也未必有這樣的問題意識——由此可見,聽研究生、哪怕是已發表頂刊論文的博士生答辯、講報告,他們把怎么做的可能講得很清楚,卻不會問這個問題是怎么來的、有多重要、對誰重要或在什么地方重要等等這樣的問題,他們一方面不會講,另一方面經不起問。

研究生導師大多有體會,時下不少研究生一入學就會盯著導師要題目、要方向,或者更確切地說,要事情做,哪會管這個題目值不值得研究或這件事情值不值得做。

這思維跟我們村里的父老鄉親到城里找活干差不多,有事情做就放心了,立馬開工。如果說在做事之前還有關切,那么前者頂多關切一下能不能發論文,其意義還不如后者關切能不能掙到錢來得實際。

愛因斯坦曾經說過,如果只有一小時來解決某個問題,他會花55分鐘思考問題,5分鐘思考解決方案。在牛人看來,做正確的事情遠比做事情重要。

筆者曾經給研究生講過孫悟空跟菩提祖師要“讀研”選題的故事。孫悟空為什么能“煉就長生多少法,學來變化廣無邊”,讀成史上最牛“研究生”?其中重要一點就是,他對一個選題值不值得研究要求極度苛刻——不能長生不老的選題一概不做,哪怕繼續無所事事地耗著。

看《西游記》,在選題環節,菩提祖師給孫悟空先后拋出了“術”“流”“靜”“動”等旁門,并逐一給孫悟空耐心講解。孫悟空也不細究,只始終如一問祖師同一個問題:“似這般可得長生么?”相當于“做這玩意兒能位列仙班或被寫進教科書嗎”。

菩提祖師先是明確告知:“不能,不能!”孫悟空毫不猶豫回答:“不學,不學!”后來,“師父果有些滴㳠”,給孫悟空打起了“市語”,什么壁里安柱啦,窯頭土坯啦,水中撈月啦,孫悟空盡管聽的云里霧里,卻絕不含糊,追問祖師這些個“市語”都是啥意思,待他搞清楚“據此說,也不長久”“也不長遠”或“也不長生”后,態度一如既往的堅決:“不學,不學!”

諾貝爾生理學或醫學獎得主彼得·梅達沃在其著作《對年輕科學家的忠告》中寫道:“任何科學家不論年紀多大,若想作出重要發現,就必須研究重要的問題。”但一個問題怎么才算“重要”?你遇上它時又怎么能認出它呢?

美國科學作家羅伯特·卡尼格爾在他的書《師從天才:一個科學王朝的崛起》說道:“要找出以上問題的答案,從書本上去找是沒用的,就算直接把答案給你也沒用。這兩個問題的答案更經常是通過榜樣,在不經意之間傳遞的,通過知名科學家與門生多年密切共事的耳濡目染,通過喃喃講出的題外話、咕咕嚷嚷的咒罵,通過一顰一蹙以及激動時的驚嘆,而使門生心領神會。”

由此可見,判斷一個問題值不值得研究,通常情況下,靠學生(哪怕博士生)本人是很難的。學生要花很長時間才能具備這樣的判斷能力,而這樣的時間,在目前的學制下絕大多數學生耗不起。導師的眼光至關重要,決定了學生讀研究時乃至今后整個科研生涯的學術品位和成就。

http://blog.sciencenet.cn/u/SoSoliton

《中國科學報》(2020-12-318版博客)

來源:

http://news.sciencenet.cn/sbhtmlnews/2020/12/359839.shtm

 

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